Bitcoin vs. zlato: což poškozuje životní prostředí více?

Obrázek Pete Linforth z Pixabay

Pokud tržní cena bitcoinů nezpůsobí pokles vaší čelisti, její energetické výdaje klesnou. Bitcoin spotřebuje ohromujících 1 procenta celosvětové dodávky energie. Než však ztlumíte obrazovku na svém notebooku, abyste zabránili vaření oceánů, dejte toto číslo do perspektivy.

Dopad bitcoinu na životní prostředí je pro fanoušky ekonomické svobody dramaticky menší než tradiční „měna volby“ (to je zlato, pokud jste uhodli). Podívejme se tedy trochu blíže na to, proč těžba zlata způsobuje větší škody na životním prostředí než bitcoiny:

(1) Těžba zlata vyžaduje více energie dolaru za dolar

Bitcoiny a zlato jsou podobné, protože - na rozdíl od fiatových měn - žádná centralizovaná vláda nemůže ředit jejich těžbou více zdarma. Avšak pokaždé, když na trh vstoupí nový bitcoin - nebo nová zlatá mince -, vynaložila se na to velká energie.

Obrázek hangela z Pixabay

Ve srovnání s bitcoiny jsou však energetické výdaje potřebné na těžbu zlata vyšší. Globální spotřeba energie bitcoinové sítě se odhaduje na 22 terawatthodin ročně - přibližně stejné množství jako v Irsku. Mezitím vynakládají těžby zlata 132 terawatthodin ročně. To je trochu blíže k Polsku.

Jen na základě energetických výdajů je jasné, že těžba zlata způsobuje na planetě větší rány. Ale co další formy dopadu na životní prostředí, jako je ukládání toxického odpadu a ničení krajiny?

(2) Těžba zlata poškozuje životní prostředí způsoby, které bitcoiny nikdy nebudou

Těžba zlata ničí fyzické prostředí nad energetické výdaje. Jako zcela digitální „věc“ bitcoiny nepoškodí životní prostředí jako je tato. Těžba zlata bolí Zemi:

⦿ Toxický odpad: Věděli jste, že velké společnosti těžící zlato produkují 20 tun toxického odpadu, aby vytvořily jediný zlatý prsten? Ještě děsivější je operace těžby zlata v Papua-Nové Guineji, která hledá povolení k vypuštění přibližně 13 milionů tun toxického odpadu z těžby zlata do oceánu na dalších 28 let.

Podle této studie:

Metalurgická extrakce narušuje krystalografické vazby v rudném minerálu, aby se získal požadovaný prvek nebo sloučenina [2]. Při této činnosti vzniká velké množství odpadu. zejména ve zlatých dolech, které uvolňují více než 99% vytěžené rudy jako odpadu do životního prostředí [3].

Destruction Zničení krajiny: Těžba zlata v otevřené lomu ničí krásné krajiny a stanoviště divoké zvěře po celém světě. Bohužel tato stanoviště nikdy nebudou stejná.

⦿ Kyselinová drenáž: Expozice hornin a minerálů nalezených ve zlatých dolech prosakuje smrtící kyselinu sírovou do okolního prostředí. Arzén, olovo, kadmium a železo se také vyluhují do přírodních stanovišť ohrožujících životy lidí a volně žijících živočichů.

Production Produkce rtuti: Důlní těžba zlata používá rtuť k oddělení zlata od sedimentu. To způsobilo globální zdravotní krizi, zejména v rozvojových zemích.

⦿ Zničení Amazonie: Drobní zlatí těžařové buldozují buldozery Amazonského deštného pralesa, aby těžili bohaté ložiska zlata. Odborníci říkají, že těžba zlata způsobila šestinásobný nárůst odlesňování v některých částech peruánského Amazonie.

(3) Přeprava zlata vynakládá ještě více energie

Bitcoin se také snáze přepravuje ve srovnání se zlatem. Kdokoli může okamžitě převést bitcoiny v hodnotě miliard dolarů po celém světě - za cenu a energii prakticky nulové. Na rozdíl od toho, jakmile potřebujete provést zlato, zaplatíte ve zlatě dlouhou miliardu dolarů, je zjevně obrovská energie potřebná k přepravě drahých kovů.

Obrázek PIRO4D z Pixabay.

Můžeme udělat bitcoiny šetrnější k Zemi?

Na konci dne je bitcoin pro životní prostředí lepší než zlato. Bitcoin však zdaleka není dokonalý kvůli obrovskému množství energie potřebné k udržování jeho sítě.

Vzhledem k tomu, že bitcoin je potenciální „zlatou alternativou“ pro milovníky ekonomické svobody, možná bychom měli začít zkoumat nové způsoby těžby bitcoinů pomocí zelených obnovitelných zdrojů energie - jako je biomasa, větrná, sluneční a vodní energie.